Startup fica de olho em vazamentos de gasodutos em todo o mundo


Como o próprio nome sugere, o Orbital Sidekick está criando uma tecnologia que atua como um amigo no espaço sideral, mantendo um olho no globo usando satélites para ajudar a mantê-lo seguro e sustentável.

A startup com sede em São Francisco, membro do programa NVIDIA Inception, permite que usuários comerciais e governamentais otimizem operações e segurança sustentáveis ​​com inteligência hiperespectral – informações coletadas em todo o espectro eletromagnético.

“A inteligência hiperespectral baseada no espaço basicamente divide o espectro da luz para que seja possível ver o que está acontecendo em um nível químico sem a necessidade de uma aeronave”, disse Kaushik Bangalore, vice-presidente de engenharia de carga da Orbital Sidekick, ou OSK.

Fundada em 2016, a OSK está entre as primeiras a usar inteligência hiperespectral para detectar vazamentos de gás ou hidrocarbonetos. Essas são algumas das questões energéticas mais prementes do mundo — 6.000 incidentes em oleodutos nos EUA de 2002 a 2021 resultaram em mais de US$ 11 bilhões em danos.

“As formas anteriores padrão da indústria de detectar tais problemas não eram confiáveis, pois usavam aeronaves pequenas e pilotos olhando pela janela em busca de vazamentos, dependendo do olho treinado em vez de sensores ou outras tecnologias”, disse Bangalore.

OSK opera uma constelação de satélites que coletam imagens hiperespectrais do espaço. Esses dados são processados ​​e analisados ​​em tempo real usando a plataforma NVIDIA Jetson edge AI. Então, insights – como o tipo de vazamento em um ponto GPS, seu tamanho e sua urgência – podem ser visualizados em uma tela por usuários da plataforma SIGMA Monitor da OSK.

A tecnologia realiza o que um piloto faria, mas muito mais rápido, objetivo e com maior precisão, disse Bangalore.

Um vazamento de metano detectado pela tecnologia OSK.

Operações Sustentáveis

Até agora, as tecnologias da OSK monitoraram mais de 20.000 quilômetros de dutos para vários clientes, de acordo com Tushar Prabhakar, seu fundador e diretor de operações.

A plataforma detectou quase 100 vazamentos suspeitos de metano, 200 vazamentos suspeitos de hidrocarboneto líquido ou problemas de contaminação e mais de 300 eventos intrusivos relacionados a atividades de escavação ou construção, acrescentou Prabhakar. A OSK ajudou a eliminar a possibilidade de esses eventos se tornarem graves crises energéticas.

Painel da plataforma SIGMA Monitor da OSK.

“Estamos levando a inteligência hiperespectral à melhor resolução comercial que o mundo já viu para tornar a Terra um lugar mais sustentável”, disse Bangalore. “O maior desafio com imagens hiperespectrais é lidar com grandes quantidades de dados, que podem ter até 400x o tamanho dos dados visuais 2D. A tecnologia NVIDIA ajuda a processar esses dados em tempo real.”

OSK usa o Módulo NVIDIA Jetson AGX Xavier como um mecanismo de IA na borda dos satélites para processar os dados hiperespectrais coletados de vários sensores e algoritmos de trituração para detecção de vazamentos.

O módulo, juntamente com os kits de ferramentas de software NVIDIA CV-CUDA e CUDA Python, acelerou a análise do OSK em 5x, de acordo com Bangalore. Essa aceleração aumenta a capacidade da plataforma de detectar e reconhecer anomalias do espaço – e então projetar os dados de volta à Terra.

“Existem cerca de 15 órbitas sincronizadas com o sol por dia”, disse Bangalore. “Com a NVIDIA Jetson AGX Xavier, podemos processar todos os dados coletados a bordo de um satélite em órbita dentro de essa mesma órbita, permitindo a captura contínua de dados.”

Em 2018, o sistema de geração anterior da OSK foi lançado na Estação Espacial Internacional. Seus dados foram analisados ​​usando o módulo NVIDIA Jetson TX2.

Além disso, a OSK usa o módulo NVIDIA Jetson AGX Orin de última geração para uma versão aérea da plataforma que coleta imagens hiperespectrais de aviões. Comparado ao módulo da geração anterior, o Jetson AGX Orin – com memória e velocidade atualizadas – pode executar grandes quantidades de dados de mapas transmitidos em tempo real para os pilotos, disse Bangalore.

“Escolhemos a plataforma NVIDIA Jetson porque ela oferece produtos prontos para uso para aplicações industriais com choque, vibração e temperatura estendidos, além de software otimizado para a arquitetura de GPU NVIDIA”, disse Bangalore.

E como membro do NVIDIA Inception, um programa global gratuito para startups de ponta, a OSK recebeu suporte técnico para otimizar o uso da equipe de tais recursos de segurança e aceleração de SDK.

Casos de uso versáteis

A inteligência hiperespectral oferece uma infinidade de aplicações. Por esse motivo, a plataforma OSK é implantada em uma ampla gama de clientes, incluindo o Departamento de Defesa dos EUA e o setor de energia.

A constelação de satélites GHOst da OSK.

A Energy Transfer, uma importante operadora de dutos, usará a constelação GHOST da OSK para monitoramento de ativos.

Para a indústria comercial de petróleo e gás, a tecnologia OSK ajuda a detectar vazamentos de gás e hidrocarbonetos, permitindo que os operadores de dutos interrompam rapidamente o trabalho e corrijam os problemas.

Para acelerar a transição energética, a plataforma pode aprimorar a exploração de lítio, cobalto e muito mais, exibir um índice hiperespectral de áreas em um mapa que possui sinais dos elementos e diferenciar entre esses materiais e o solo.

Criar cadeias de suprimentos sustentáveis ​​para materiais de bateria como o lítio é fundamental para avançar na transição energética global e ampliar a adoção de veículos elétricos, já que as baterias de íon-lítio alimentam a maioria dos veículos elétricos. O mercado de baterias EV está projetado para atingir mais de US$ 218 bilhões em 2027, e as vendas de EV são estimadas em até 50 milhões de unidades até 2030.

“Nossa tecnologia pode ajudar a descobrir o lítio e evitar que o metano ou os gases do efeito estufa sejam liberados na atmosfera”, disse Bangalore. “É um impacto muito direto e é disso que o planeta precisa.”

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Aprender mais sobre O trabalho da NVIDIA em energia e inscreva-se para participar NVIDIA Inception.



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