Cartken lança robôs como serviço para entregas



Há um novo robô experiente em calçadas, e está entregando café, comida e um gostinho de diversão.

O bot está atraindo o interesse da startup Cartken, em Oakland, Califórnia. A empresa, fundada em 2019, implantou rapidamente robôs para vários aplicativos de clientes, inclusive para entregas Starbucks e Grubhub.

O CEO da Cartken, Chris Bersch, disse que ele e os cofundadores Jonas Witt, Jake Stelman e Anjali Jindal Naik ficaram empolgados com a perspectiva de robôs por causa da disponibilidade e acessibilidade da tecnologia. Os quatro ex-alunos do Google decidiram que era o momento certo para dar o salto para iniciar uma empresa juntos.

“O que vimos foi um ponto de inflexão tecnológica onde poderíamos fazer pequenos veículos autônomos funcionarem nas ruas”, disse Bersch. “Porque não faz sentido construir um robô de US$ 20.000 que possa entregar burritos.”

A Cartken está entre uma onda de startups de robôs móveis autônomos (AMR) habilitados para NVIDIA Jetson que fazem avanços em agtech, manufatura, varejo e entrega de última milha.

Empresas novas e estabelecidas estão buscando eficiência nos negócios, bem como suporte de mão de obra em meio à escassez contínua na era pós-COVID, impulsionando a demanda do mercado.

A receita de entregas robóticas de última milha deve crescer mais de 9x, para US$ 670 milhões em 2030, acima dos US$ 70 milhões em 2022, de acordo com a ABI Research.

Jetson dirige robôs como serviço

A Cartken oferece robôs como serviço (RaaS) aos clientes em um modelo de pagamento por uso. Dessa forma, como fornecedora de tecnologia de marca branca, a Cartken permite que as empresas personalizem os robôs para a aparência de sua marca específica e recursos de aplicação específicos.

Está entre um grupo crescente de empresas na onda do RaaS, com ambições tão distantes quanto visitas a museus remotos sob demanda a cortadores de grama industriais autônomos.

Muito disso é possível com os poderosos módulos de computação embarcados NVIDIA Jetson, que podem lidar com uma infinidade de sensores e câmeras.

“A Cartken escolheu a plataforma Jetson edge AI porque oferece desempenho computacional integrado superior, necessário para executar os algoritmos avançados de AI da Cartken. Além disso, o baixo consumo de energia permite que os robôs da Cartken funcionem um dia inteiro com uma única carga de bateria”, disse Bersch.

A empresa conta com o NVIDIA Jetson AGX Orin para executar seis câmeras que auxiliam no mapeamento e na navegação, bem como na odometria da roda para medir sua distância física de movimento.

Aproveitando Jetson, os robôs da Cartken executam localização e mapeamento simultâneos, ou SLAM, para construir automaticamente mapas de seus arredores para navegação. “Eles são basicamente autonomia de nível 4 – é baseado em processamento visual, para que possamos mapear uma área inteira”, disse Bersch.

“O bom da nossa navegação é que ela funciona tanto em ambientes internos quanto externos, então o GPS é opcional – podemos localizar com base em recursos puramente visuais”, disse ele.

A Cartken é membro do NVIDIA Inception, um programa que ajuda startups com tecnologias de GPU, software e suporte ao desenvolvimento de negócios.

Servindo Grubhub e Starbucks

Os robôs da Cartken estão atendendo entregas do Grubhub na Universidade do Arizona e no estado de Ohio. Os usuários do Grubhub podem fazer pedidos no aplicativo normalmente e obter um link de rastreamento para acompanhar o progresso do pedido. Eles são informados de que sua entrega será feita por um robô e podem usar o aplicativo para desbloquear a tampa do robô para pegar o grub e ir embora.

Alguns podem se perguntar se a taxa de entrega para essa tecnologia de entrega divertida é a mesma. “Acredito que seja a mesma coisa, mas você não precisa dar gorjeta”, disse Bersch com um sorriso.

A Mitsubishi Electric é um distribuidor da Cartken no Japão. Ele conta com os robôs da Cartken para implantações nos shoppings AEON em Tokoname e Toki para entregas de café e comida da Starbucks.

As empresas também estão testando um conceito de “cidade inteligente” para entregas ao ar livre de produtos da Starbucks nos parques, apartamentos e casas vizinhas. Além disso, Mitsubishi, Cartken e outros estão trabalhando em entregas dentro de um prédio de escritórios de vários andares.

Olhando para o futuro, o CEO da Cartken diz que o próximo grande desafio é aumentar a produção de robôs para acompanhar os pedidos. Tem forte demanda de parceiros, incluindo Grubhub, Mitsubishi e a empresa de entrega DPD do Reino Unido.

A Cartken anunciou em setembro uma parceria com a Magna International, líder global em suprimentos automotivos, para ajudar a ampliar a fabricação de seus robôs. O acordo oferece a produção de milhares de AMRs, bem como o desenvolvimento de modelos de robôs adicionais para diferentes casos de uso.



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