O melhor jogo Life is Strange está no PlayStation Plus agora – e não é o que você pensa


Sempre há um momento de pavor quando você decide voltar a um jogo amado. Embora os filmes geralmente saiam ilesos das areias do tempo, a deferência dos jogos à tecnologia que avança rapidamente faz com que seus clássicos envelheçam mais rápido do que qualquer um naquele filme de M. Night Shyamalan. Foi com alguma apreensão, então, que comecei A Vida é Estranha: Antes da Tempestade, meia década depois de me apaixonar por ela. Acontece que eu não precisava me preocupar – porque um desenvolvedor Convés NoveA estreia cheia de drama de ainda tão cativante emo quanto em 2017.

Before the Storm está bem vestido no recente relançamento.

Para aqueles que não conhecem seus Max Caulfields de seus Nathan Prescotts, Before The Storm é uma prequela do drama de enorme sucesso do dormitório da faculdade, A vida é estranha. Quando a Square Enix anunciou pela primeira vez que o desenvolvedor desconhecido Deck Nine revisitaria a cidade fictícia de Arcadia Bay, a internet respondeu com um encolher de ombros coletivo. É difícil culpá-la, realmente; com que frequência as prequelas oferecem algo além de uma decepção esmagadora? Desde o empate de Sopranos na tela grande de 2020, até George Lucas e Ridley Scott se esquivando na forma de uma trilogia prequela, as esperanças para esse intervalo de Life Is Strange não eram exatamente altas.

No entanto, parece que Lucas e Scott simplesmente não são páreo para a proeza de contar histórias das mentes que nos trouxeram o banger de snowboard PS1, Coolboarders. Anteriormente conhecido como Idol Minds, o estúdio retorcido decidiu reiniciar como um Deck Nine interativo – abrindo caminho para o mundo de Life Is Strange e lançando um 180 totalmente tubular.

Concentrando-se nas façanhas dos rebeldes rurais mais ousados ​​dos videogames, Before The Storm volta no tempo para se juntar à adolescente Chloe Price após a morte de seu pai. Com o protagonista mágico do original firmemente fora de cena, o fotógrafo twee Max é substituído por um avatar totalmente angustiado.

Emprestando a abordagem episódica de seu antecessor, Deck Nine leva a inspiração da TV de Life Is Strange um passo adiante. Iniciando sua carreira no crime processual Mentes Criminosas: Sem Fronteiras, Antes da Tempestade, o roteirista principal Zak Garriss reuniu sua própria equipe de diversos talentos da televisão para dar vida a este drama urbano, autenticamente jovem. A melhor parte? Before The Storm é bem-sucedido sem recorrer ao uso de poderes mágicos.

Seria 33% menos nervoso sem o cigarro.

Onde o drama relacionado à faculdade de Life Is Strange estava emaranhado em uma teia de manipulação do tempo e mistérios de assassinato, Deck Nine habilmente defende que a vida, como um adolescente comum, já é estranha o suficiente.

Assim como o próximo lançamento do Deck Nine no verso LifeIsStrange, True Colors, Before The Storm é um conto de luta sob o peso de uma dor insuportável. É um avanço notável em relação ao roteiro exagerado do primeiro jogo e, embora o diálogo possa não corresponder ao melhor do meio, o desenho sólido e as performances vocais sinceras compensam isso em um conto que é seriamente irresistível.

É claro que ajuda que a história de Chloe seja acompanhada por uma trilha sonora absolutamente estrondosa. Assim como seu foco narrativo único, Before The Storm é o único título da série a oferecer uma trilha sonora totalmente original. Onde outros jogos parecem uma lista de reprodução cuidadosamente selecionada dos cantos mais tristes da nova seção de música do Pitchfork, os queridinhos indie de Londres Uma filha ele magistralmente dá vida à melancolia de Chloe. Com cada enredo principal levado para casa pelo canto assombroso de Elena Tonra, esta trilha sonora lindamente escrita é tão vital para a história de Chloe quanto o próprio roteiro.

Como em todos os jogos da série, a música é parte integrante de Before the Storm.

Ainda assim, nem tudo é desgraça e melancolia – também há algumas coisas doces e sustentadoras de vida à espreita entre os olhares para o umbigo prontos para o tumblr. Enquanto a rebelião sem rumo de Chloe vê sua vida se desenrolar, ela conhece a perturbadora Rachel Amber. Trazendo alegria, significado e emoção ao mundo de Chloe, esta história de amor jovem e redenção é infinitamente atraente.

Ajuda que esses personagens sejam os mais vulneráveis ​​da série até o momento. Situado nos tênis esfarrapados de um pária de 16 anos, este é um raro exemplo de um protagonista pixelizado de um jogo que tem menos liberdade do que a maioria de seus jogadores. Sobrecarregada pelas algemas da educação cada vez mais sem sentido de Chloe e pelo peso da tristeza nublando seu julgamento, a única arma empunhada em Before The Storm é a angústia adolescente.

Onde God Of War: Ragnarok transforma as birras adolescentes em encontros assustadores, Chloe Price troca o mau humor divino de Atreus por um dedo médio e um rosnado.

Manifestando-se na brilhantemente nomeada mecânica ‘backtalk’, a fúria bem conectada de Chloe torna-se o equivalente adolescente de um truque mental jedi desbocado. Contra um cronômetro, os jogadores devem escolher o tipo de resposta que realmente aperta os botões de seu alvo, fazendo-os perder a calma no argumento – e no processo – dobrando-os à vontade de Chloe.

Com Max fora de cena, Chloe assume o centro das atenções.

E realmente, é isso que faz Before The Storm funcionar tão bem. Ele sabe o quão sujos os adolescentes podem ser, mas ao mesmo tempo ele captura como a matança adolescente pode ser irritante. Deck Nine retrata a experiência adolescente com honestidade inabalável, desde a alegria inebriante de seu primeiro amor até a frustração de não se sentir ouvido pelos adultos ao seu redor.

Before The Storm também consegue dar aos personagens menores do jogo original uma profundidade muito necessária. Irmão padrasto e guarda de segurança, David. Enquanto o louco da arma cheio de raiva ainda é um idiota de nível A, o Deck Nine dedica um tempo para elaborar cuidadosamente por que ele é do jeito que é. Mesmo o creep de jour do original, Nathan Prescott recebe um arco surpreendentemente agradável, destacando o quanto seu pai realmente é.

A única crítica real que tenho é que o final da história parece um pouco abrupto. Onde o Dontnod original teceu sua trama ambiciosa em cinco episódios, o conto do Deck Nine se desenrola em apenas três, deixando alguns arcos frustrantemente não resolvidos.

De qualquer forma, embora breves, as escolhas que você deve fazer são algumas das mais fortes da série. Graças a relações cuidadosamente construídas, há uma tentativa real de nuance e ambiguidade moral que permeia todos os aspectos de Before The Storm. O terceiro ato também dá algumas reviravoltas inesperadas, elevando as apostas desse jovem drama a níveis de tensão de arrepiar os cabelos.

No jogo, como na vida, você deve valorizar momentos como esses.

Igualmente impressionante, a estreia do Deck Nine parece satisfatória por si só. Isso é perfeitamente jogável como sua própria pequena entidade angustiada, ao mesmo tempo em que enriquece silenciosamente o que veio antes.

Lançar luz sobre a misteriosa Rachel Amber também rende dividendos, com o personagem em grande parte uma lousa em branco para o Deck Nine pintar. A química dela e de Chloe é absolutamente deliciosa, e suas inúmeras interações íntimas resultam em uma experiência inesquecível. Desde a emoção de matar aula em favor de vagar pelas sequóias até ficar em um ferro-velho abandonado, este jogo me enche de nostalgia pelo tipo de aventura rural americana que eu nunca tive.

Se você amou o original e perdeu, ou está apenas procurando uma maneira de entrar em uma das séries de aventura mais famosas dos jogos, a adição de Before The Storm ao PlayStation Plus este mês torna-o um conto que vale a pena. Nunca se sabe, pode ter um impacto maior em você do que qualquer outra coisa na série. A vida é estranha assim.





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