Servidores chineses de WoW são desligados após 14 anos após a expiração do contrato da NetEase



Fãs de jogos da Blizzard como World of Warcraft e Overwatch na China estão de luto após o fechamento da maioria dos serviços de jogos da Blizzard no país, depois que a Activision Blizzard e a chinesa NetEase Games não conseguiram renovar seu contrato de licenciamento.

As duas empresas eram parceiras há 14 anos, com o MMORPG da Blizzard operando no país por alguns anos sob uma empresa separada antes da parceria da Blizzard e NetEase. A transferência entre a ex-operadora do WoW na China e a NetEase em 2009 foi a primeira vez que o WoW foi encerrado na região, embora tenha sido por apenas alguns meses.

A Activision Blizzard anunciou no final do ano passado que não renovaria seu contrato com a NetEase, com serviços de jogos marcados para terminar em 23 de janeiro. dados de personagens na esperança de que os servidores do jogo um dia retornem e seus personagens possam ser restaurados.

Um antigo jogador de WoW na China documentou os momentos finais do jogo no país em Twitter, afirmando que o ato de baixar seu personagem passou a ser referido como “cremação” digital entre os jogadores chineses. Infelizmente, o desligamento do servidor foi um assunto silencioso, já que o ato de um jogador baixar os dados de seu personagem efetivamente os impediu de jogar e participar de qualquer tipo de reunião de despedida.

Em uma longa postagem no LinkedIn intitulada “A Love Letter: The Memory Remains”, o presidente de investimentos e parcerias globais da NetEase, Simon Zhu, agradeceu pessoalmente a vários funcionários da Blizzard (muitos dos quais não estão mais na empresa) por suas contribuições na criação dos mundos que foram apreciados por milhões de jogadores chineses.

“Hoje é um momento tão triste para testemunhar o desligamento do servidor e não sabemos como as coisas vão acontecer no futuro”, escreveu Zhu. “A maior vítima seriam os jogadores na China que vivem e respiram nesses mundos. Também sei como será difícil para os desenvolvedores da Blizzard que gastaram toda a sua paixão e talento para construir esses mundos incríveis. Espero que todas essas memórias valiosas nunca desaparecer.”

A Activision Blizzard está procurando um novo parceiro na China para distribuir seus jogos, mas recentemente procurou renovar seu contrato com a NetEase por apenas seis meses para evitar uma interrupção nos serviços de jogos. A NetEase recusou o acordo alegando tratamento injusto, já que a Blizzard teria oferecido a outras empresas acordos de três anos. Ambas as empresas emitiram declarações essencialmente acusando a outra pelo fracasso do negócio. Desde então, a NetEase dissolveu a equipe responsável pelos jogos da Blizzard na região, indo tão longe para demolir seus escritórios da Blizzard e desmantelar uma estátua Orc ao vivo na transmissão.

Não está claro quando os jogos da Blizzard podem retornar à China. O gerente geral do WoW, John Hight, afirmou em dezembro que a Blizzard estava em negociações com “vários novos parceiros de distribuição” e que o “processo continuará até encontrarmos uma solução viável”.

Apesar do sangue aparentemente ruim entre a Blizzard e a NetEase, há um jogo da Blizzard que permanecerá jogável na China: Diablo Immortal. O jogo móvel gratuito foi co-desenvolvido pela NetEase ao lado da Blizzard e é coberto por um contrato de licenciamento separado entre as duas empresas. A NetEase também estava trabalhando em um MMO móvel de Warcraft até o ano passado, quando o projeto foi cancelado depois que a Blizzard e a NetEase não chegaram a um acordo sobre os termos financeiros.

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