Blaseball, o esporte de fantasia de terror absurdo que ganhou uma base de fãs cult, está de volta após uma sesta de um ano



“Momentos atrás, em Blaseball ponto com, a moeda foi derretida e um buraco negro engoliu o universo.”

Foi isso que o designer da The Game Band, Stephen Bell, disse quando perguntei a ele, ao diretor criativo Sam Rosenthal e ao líder de design de jogos Joel Clark para me lembrar quais foram os acontecimentos mais recentes no mundo de Blaseball. Bell se ofereceu avidamente para dar essa explicação, dizendo que “estava praticando”.

Claro, “momentos atrás” no mundo de Blaseball foi quase exatamente um ano atrás, quando a “Era da Expansão” chegou a uma conclusão explosiva. O resto do contexto, na verdade, não importa. Um buraco negro engoliu tudo o que Blaseball era, e agora a The Game Band está pronta para trazer Blaseball de volta para que seu público possa decidir o que vai ser.

Expansão, Contratada

Como Rosenthal descreveu quando Eu o entrevistei no ano passado, Blaseball é um “horror absurdo no beisebol de fantasia”. Envolve um monte de times de beisebol fictícios com nomes como Canada Moist Talkers, Kansas City Breath Mints e Charleston Shoe Thieves jogando jogos fictícios de beisebol executados por um simulador ao longo de uma semana.

Seu público “joga” Blaseball fazendo apostas (em moeda fictícia, sem dinheiro real envolvido) no resultado desses jogos. Seus ganhos são trocados por votos em uma eleição semanal, onde a comunidade decide sobre novas regras para futuros jogos. Então a semana começa de novo, com jogos cada vez mais ridículos sendo jogados. Mudanças de regras anteriores introduziram elementos como árbitros que incineram jogadores, quartas bases e até um amendoim gigante semelhante a um deus. Para aqueles que foram capazes de seguir as tramas cada vez mais ridículas, tudo foi uma explosão. Mas no final da Era de Expansão de 2021, Blaseball se tornou tão complexo e complexo que muitos ex-fãs se afastaram, e novos fãs não estavam chegando tão prontamente.

Mas a The Game Band quer mudar isso, daí o hiato de um ano (ou “Grand Siesta” na linguagem do jogo)

“Mais do que tudo, estávamos usando isso como um espaço para dar um passo atrás e descobrir o que queremos que seja a longo prazo”, me diz Rosenthal. “Se continuássemos a avançar no ritmo em que estávamos, teríamos uma boa noção de para onde iria… Estávamos tendo mais dificuldade em atrair novas pessoas, [hearing] o mesmo refrão novamente: ‘Sinto como se tivesse perdido o barco, há tanta coisa acontecendo aqui o tempo todo, é tão difícil acompanhar.’”

À Nossa Misericórdia

Talvez fosse inevitável que The Game Band acabasse nessa situação. Afinal, Blaseball nunca teve a intenção de ser o sucesso cult da noite para o dia que rapidamente se tornou quando foi lançado em 2020. Foi inicialmente concebido como um projeto paralelo pateta, enquanto a The Game Band trabalhava qual seria seu próximo jogo completo após o lançamento de Where Cards Cair. Mas decolou inesperadamente, forçando a The Game Band a mudar sua estratégia de estúdio para mantê-la. Foi muito trabalho repentino e inesperado para uma equipe que contava com cerca de seis desenvolvedores.

A equipe de desenvolvimento da Game Band cresceu para 27 membros e agora está lançando Fall Ball: um prólogo para a próxima era de Blaseball. Ao longo das próximas semanas, vários jogadores do passado de Blaseball cairão do buraco negro acima mencionado (Pegou? FALL Ball?), pousando aleatoriamente em diferentes equipes. Enquanto isso, o público pode se inscrever por e-mail para obter “recompensas comemorativas” que serão desbloqueadas por toda a base de fãs à medida que atingirem determinados números de inscrições. Não haverá jogos durante esse período, mas eles estão chegando em uma data não anunciada após o Fall Ball.

Anteriormente, o Blaseball era uma experiência totalmente baseada em navegador, mas não mais. Juntamente com o Fall Ball, a The Game Band está lançando um aplicativo para iOS e Android que será lançado junto com a nova era. O aplicativo terá paridade total com os recursos do site, além de notificações push, dando ao Blaseball o sabor de um aplicativo esportivo mais tradicional como a ESPN.

Isso se encaixa muito bem com algumas das mudanças que o público deve esperar ver quando Blaseball retornar para sua nova era. Ainda é a mesma estrutura – uma semana de jogos, um campeonato, votação no domingo – mas Rosenthal diz que eles pretendem torná-lo mais amigável para pessoas que não podem ficar olhando o site o dia todo assistindo jogos. Ele não vai compartilhar detalhes específicos ainda, mas diz que será mais fácil apostar nos jogos com antecedência. Os recursos sociais da comunidade também estão chegando, facilitando a colaboração das equipes nas estratégias de votação sem que os indivíduos precisem ser discados para um servidor Discord ou Twitter específico.

No meio de tudo isso, Blaseball permanecerá free-to-play. Mas, embora anteriormente tenha sido financiado em grande parte por meio de patrocínios semanais de várias empresas, a próxima era verá a introdução de transações pagas opcionais. A equipe garante que nada com dinheiro real associado afetará o jogo de Blaseball em si – tudo está vinculado a elementos que permitirão que os indivíduos personalizem sua experiência de usuário, especialmente em conjunto com os elementos sociais de Blaseball.

Tivemos muito mais tempo para planejar, então pensamos muito mais com antecedência. Mas parte disso é abrir espaço para a improvisação.


Mais criticamente, Blaseball permanece à mercê de seus fãs. A sesta de um ano permitiu à The Game Band executar o que Clark chama de “espaço de possibilidade” com muito mais antecedência do que antes. A equipe está se afastando das grandes e abrangentes histórias que caracterizaram as duas primeiras eras em favor de um formato mais “monstro da semana” que permite que os fãs entrem e saiam sem ler páginas de artigos da wiki sobre o que aconteceu meses atrás. Mas as histórias contadas semana a semana permanecerão nas mãos do sim e dos fãs.

“Tivemos muito mais tempo para planejar, então pensamos muito mais com antecedência”, diz Clark. “Mas parte disso é permitir o espaço para improvisação, a natureza da simulação sendo essencialmente um motor narrativo emergente. Temos que improvisar, certo? Haverá coisas que o sim faz que não podemos esperar, haverá histórias que os fãs contam ao redor do sim que não podemos esperar. E haverá coisas que eles acharão que podem fazer e que não podemos esperar. Então, estamos projetando o espaço de possibilidades e tentando nos dar as ferramentas para poder improvisar e tê-las prontas com antecedência, então não estamos construindo coisas em tempo real, mas temos coisas que podemos trazer se necessário.”

Uma era de sustentabilidade

Com isso vem a esperança (se não a promessa) de que Blaseball acabe com as sestas de um ano como esta última. É sobre sustentabilidade, a equipe me diz – algo que eles discutiram no passado. Clark reconhece que a The Game Band aprendeu muito sobre o que exatamente significa sustentabilidade ao longo do tempo. Rosenthal, por sua vez, está otimista sobre as perspectivas da Blaseball agora que tem uma equipe muito maior para apoiá-la e uma “base muito mais estável”.

O trio acrescenta que seus processos internos provavelmente ainda precisarão de algum refinamento. Afinal, muitos dos 27 membros da The Game Band foram contratados no ano passado e nunca estiveram no time enquanto os jogos estão sendo jogados, os fãs estão votando nas decisões e Blaseball está mudando sob os pés de todos. É assustador, mas também é um desafio criativo empolgante para a equipe.

Esse impulso pela sustentabilidade se estende não apenas à equipe, mas à comunidade que cria a história de Blaseball junto com eles.

“Acho que é só para isso que continuamos voltando, porque ouvimos isso e sentimos isso em duas épocas de pessoas dizendo: ‘Isso foi interessante para mim, mas eu desisti ou não consigo encontrar meu caminho’”, Bell diz. “Então [success would mean] mantendo a energia de Blaseball, ainda fazendo as coisas estranhas do caos que gostamos de fazer, mas sem bloquear a porta de novos fãs.”

A atualização do site Fall Ball de Blaseball está no ar agora, com o primeiro jogador programado para cair de um buraco negro em 28 de outubro, e o aplicativo Blaseball planejado para ser lançado no mesmo horário não anunciado da próxima Era.

Rebekah Valentine é uma repórter do IGN. Você pode encontrá-la no Twitter @duckvalentine.





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